導盲馬拯救怕狗的他,迷你馬大踏踏馬蹄給盲人領路

寵物 2020/06/05 檢舉 我要评论

英國23歲Patel是一名記者,他在BBC工作,因視網膜退化,最近申請到一隻導盲馬來為他領路。你沒看錯,是「導盲馬」而不是導盲犬!

馴馬師凱蒂和導盲馬Digby

Patel從小對狗有極大的心理恐懼,無法讓導盲犬來當他的助手。不過幸運的是,他將被授予英國第一匹「導盲馬」!這匹身高僅60公分的迷你馬迪格比(Digby)來自美國,將接受兩年培訓成為Patel的專業助手。

Patel和Digby

Patel非常高興,他表示自己一直很喜歡馬,這對怕狗的視障人士來說是一大福音。為了適應環境,馴馬師凱蒂(Katy Smith)帶著小馬來到了Patel居住的城市布萊克本(Blackburn)。Patel與迪格比見面時,親切地向它介紹未來的家,「它需要時間適應這個地方,以及我的生活,因為人們都想來看看它。」

2001年,全球第一隻被訓練作為導盲的迷你馬Cuddles,被允許進入教室、餐廳,甚至連上飛機都沒問題!▼

教練凱蒂表示,機構總共培訓了8匹小馬,訓練時間與導盲犬一樣長,或者再長一點。它們跟導盲犬同樣聰明且穩定,具備領路、聽指令、應門等技能,會輕敲馬蹄提醒主人注意障礙物,且壽命比狗狗還要長,許多盲人一生可能需要2~3只導盲犬,但導盲馬可以陪伴主人更長的時間,平均壽命約30到40年左右。

其實馬群本身就有領導能力,野外不幸失明的馬,會被同伴(或羊群)引導著,一肩扛起它的生活,領它到有水有草得地方,如遇颳風下雨,還會將它帶進遮棚裡躲避風雨。

凱蒂還補充,迷你馬可以觀察出人的身體狀態,比如人們接近生命盡頭時,它們似乎能偵測出來,跟著放慢呼吸,與貓狗一樣心思細膩且有具有靈性!

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