你家貓主子可能是個「冷面殺手」

2020/06/11 檢舉 我要评论

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在很多人的眼裡,貓已被人類馴化,也一直是可愛、活潑的印象,有時還特別黏人,但實際上,貓從未被人類馴化。他們喜歡特立獨行,保留著極強的狩獵習性,當它們溫飽無憂出現在野外時,骨子裡的野性立刻釋放出來。

近日,由澳大利亞昆士蘭大學教授 Sarah Legge 博士領導的團隊研究了全世界 66 項關於家貓捕食造成的當地野生動植物種群減少和滅絕的報告,以評估寵物貓數量對當地野生動物的影響。研究人員使用了多種技術來瞭解寵物貓的狩獵習慣,包括 GPS 跟蹤器、項圈攝像頭、對糞便的分析以及對主人的調查,結果令人震驚。

他們發現,平均每只放養的寵物貓每年可殺死 186 只爬行動物、鳥類和哺乳動物。

許多主人會認為,他們的小可愛並不會狩獵,因為他們從來沒有發現過被殺動物的證據。但其實,根據研究人員使用貓的視頻追蹤項圈或糞便分析已經證實,許多寵物貓在殺死外面的小動物後,並不會將它們帶回家,一般來說,寵物貓只會將15%左右的獵物帶回去。

「這肯定不是我的貓」

研究人員表示,在整個澳大利亞,野貓每年總共殺死30多億隻小動物。自 1788 年以來,澳大利亞發生了 34 起哺乳動物滅絕事件,其中大部分是由貓引起的,這也是造成至少 123 種其他本土瀕危物種數量下降的重要原因。
除了野貓,寵物貓也會造成嚴重破壞。放養的寵物貓每年總共殺死約 3.9 億隻小動物。
在澳大利亞,超過四分之一的澳大利亞家庭 (27%) 養有寵物貓,大約一半的養貓家庭養了兩隻或更多的貓。而其中被負責任的寵物主人每天24小時照看的寵物貓約有 110 萬隻,而其它的 270 萬隻寵物貓(占所有寵物貓的 71%)則能夠自由出來遊蕩和狩獵。

更重要的是,大部分寵物貓可能會在主人不知道的情況下跑出來。阿德萊德的一項無線電跟蹤研究發現,在 177 只貓中,有 69 只 (39%) 貓在夜間偷偷溜出去閒逛。

雖然數字很嚇人,但還是會有一些寵物主人認為這與他們自己養的貓不會有太大的關聯。
然而,即使是單只的寵物貓也會導致該地區一些本地動物種群的減少和完全消失。被科學家們記錄在案的案例包括:新南威爾士州東南部的一種羽尾滑翔機種群、珀斯郊區的斯金克族、以及坎培拉的無腿蜥蜴種群。

城市裡的貓,戰鬥力並不弱

研究人員發現,平均而言,叢林中的一隻野貓每年能夠殺死 748 只爬行動物、鳥類和哺乳動物,這是一隻散養寵物貓的四倍,畢竟野貓和寵物貓的活動范圍非常不同。

雖然寵物貓往往被限制在城鎮,單只作戰能力被限制了許多,每只寵物貓殺死的動物比野貓少,但由於城鎮裡貓密度大了許多,意味著城市社區小動物的死亡數量仍然很高。
在野外叢林裡,每三到四平方公里只有一隻野貓,而在城鎮中,每平方公里范圍內約有40 到 70 只流浪貓。因此,在城鎮社區中,每年每平方公里范圍內,寵物貓殺死的小動物數量反而是野生貓的 30-50 倍。

在充斥著鋼筋水泥的城市環境中,社區裡一隅的鳥語花香有時候十分難得可貴,而流浪的寵物貓正在損害這種願景,尤其是在人口增長和城市擴張的情況下。

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